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Logran medir un análogo clásico del efecto Casimir

El vacío no es la nada. El vacío tiene propiedades y éstas pueden ejercer su influencia. Si colocamos muy próximas dos placas metálicas en el vacío aparece una fuerza que tiende a juntarlas, es el efecto Casimir. En realidad este efecto es minúsculo, si no lo fuera sería incluso concebible extraer energía del vacío. Sin embargo este efecto puede resultar un engorro si estamos trabajando con dispositivos nanomecánicos. Una maquinaría cuyos componentes sean del orden del nanometro puede atascarse debido a este tipo de efectos..

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Descubren que el agua puede formar puentes

Una investigación realizada en Austria ha producido un fenómeno que nunca había sido observado: agua contenida en dos cubetas de laboratorio, separadas un milímetro la una de la otra, y sometida a cargas eléctricas positiva y negativa, se salió de dichas cubetas para unirse entre ellas formando un puente de hasta 2,5 centímetros de longitud durante 45 minutos. Los científicos creen que el campo eléctrico es el que genera cargas electroestáticas en la superficie del agua, provocando el efecto puente.

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Descubiertas las pautas eléctricas cerebrales que producen el lenguaje

El lenguaje es una función cerebral altamente compleja que emerge de la interacción entre el desarrollo biológico del cerebro y el medio social. Un estudio reciente, que ha combinado la electroencefalografía y las imágenes de resonancia magnética funcional, ha puesto de relieve las diferencias entre las oscilaciones de la actividad eléctrica neuronal de los dos hemisferios cerebrales, que son las que posibilitan que hablemos y comprendamos el lenguaje. Asimismo, ha descubierto una concordancia entre dichas oscilaciones y las..

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Identifican pensamientos asociados a objetos

Un equipo de Carnegie Mellon University, compuesto por científicos especialistas en informática y en neurociencias, y liderado por Marcel y Tom M. Mitchell, logra combinar métodos de aprendizaje informático con imágenes de la actividad cerebral y encuentra una manera de identificar dónde se producen los pensamientos y percepciones sobre objetos familiares en el cerebro de unos voluntarios, y cómo analizar el patrón de actividad para identificar dichos objetos. Para el estudio se utilizó a doce voluntarios y un sistema de..

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Proponen explosión previa a la del Cámbrico

Sabemos desde hace tiempo que la inmensa mayoría de los principales grupos de animales complejos aparecieron en el registro fósil durante la explosión del Cámbrico. Esto se corresponde a un suceso consistente en un súbito evento evolutivo que ocurrió hace 542 millones de años y en el que fueron creados los “planos maestros” de toda la vida compleja conocida, incluyendo a nosotros los humanos. Desde entonces no se ha vuelto a dar un suceso así sobre la Tierra. Ahora, paleontólogos de Virginia Tech..

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Demuestran una vez más la falsedad de la PES

La investigación fue realizada por Samuel Moulton, estudiante de doctorado del departamento de psicología de la Facultad de artes y ciencias de la Universidad de Harvard, junto a Stephen Kosslyn y John Lindsley profesores de Psicología en dicha universidad. Los resultados se publican este enero en Journal of Cognitive Neuroscience. Los científicos usaron un escáner cerebral para comprobar si los individuos tenían conocimientos que no podían se explicados a través del procesamiento perceptivo normal. Los autores afirman que si..

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¿Hongos prehistóricos cowboys?

Los vaqueros llevan siglos capturando a lazo al ganado, pero parece ser que un hongo desarrolló este mismo truco hace 100 millones de años, cuando los dinosaurios aún caminaban sobre la Tierra. Alexander Schmidt y sus colegas de la Universidad Humboldt de Berlín han encontrado evidencias de esta antigua escena del “salvaje oeste” en un bonito trozo de ámbar francés. La pieza de ámbar carecía de la bella claridad transparente de las piezas codiciadas por los joyeros, y los restos y polvo de su interior sugieren que se trata..

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Software libre proporciona transparencia a las matemáticas

Hasta hace poco un estudiante de ingeniería, un físico tratando de modelizar una galaxia o un matemático que estudiara un complejo sistema de ecuaciones tenían que usar poderosos programas informáticos de pago cuyo precio ronda los centenares o miles de euros. Ahora un programa de código abierto desarrollado desde University of Washington y orientado a las matemáticas gana el primer premio de la sección científica en un concurso internacional de software libre. La herramienta se llama SAGE y tuvo que enfrentarse al..

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¿Dejan de crecer las neuronas cuando nos hacemos adultos?

Debido al elevado número de cosas que seguimos sin comprender sobre nuestro cerebro, es comprensible (en cierto modo) que aparezcan teorías de este tipo. Estas teorías se convierten en mitos gracias a los (¡oh qué bien documentados!) medios de comunicación y finalmente todo el mundo los da por ciertos. Más tarde es muy difícil destruir este tipo de creencias, aunque se refieran a hechos falsos. Este podría ser el caso aquí. El hecho de que las neuronas cerebrales dejen de crecer una vez que el hombre se hace adulto no es cierto..

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¿Se está acelerando la evolución en los humanos?

La evolución no ha acabado aún con nosotros. Los científicos que trabajan con los datos del Proyecto HapMap (un gran esfuerzo encaminado a la identificación de variaciones en los genes humanos) han descubierto evidencias de que la evolución está, de hecho, acelerándose. Lo que está claro es que aquí no empleamos escalas temporales de décadas. Si te comparas con tus abuelos, no se podrá decir que seas una especie de mutante avanzado. Pero el antropólogo Henry Harpending de la Universidad de Utah, coautor del nuevo estudio..

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Acercándose a la “Piedra Rosetta” del lenguaje secreto de los microbios

Científicos británicos informan, en un artículo publicado en el último número de la revista mensual ACS Chemical Biology, que se encuentran próximos a la decodificación del lenguaje químico especial que usan las bacterias para “hablar” unas con otras. Este logro podría conducir a nuevos tratamientos contra las bacterias resistentes a los antibióticos, incluyendo a las llamadas superbacterias que infectan a decenas de miles de personas cada año en Europa y Estados Unidos. David Spring, Martin Welch, y James T. Hodgkinson..

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Propuesta nueva hipótesis para el origen de la vida

La vida pudo haber comenzado en los espacios protegidos dentro de las capas del mineral de mica en los antiguos océanos, de acuerdo con una nueva hipótesis. La hipótesis fue desarrollada por Helen Hansma, científico investigador de la Universidad de California en Santa Bárbara y directora de un programa de la Fundación Nacional de Ciencia. Hansma presentó sus conclusiones en una rueda de prensa de la reunión anual de la Sociedad Americana para la Biología Celular en Washington, D.C. La hipótesis de Hansma sobre la mica propone..

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Hacia el robot espermatozoide

Imagínate a un robot diminuto, o a un dispositivo porta-fármacos, que pudiera nadar a través de tus venas empleando el azúcar de la sangre como combustible. Según investigadores de la Universidad de Cornell, un dispositivo como este, podría moverse empleando la misma cadena de reacciones químicas que usan los espermatozoides para impulsarse hacia el óvulo. Los investigadores tratan de reproducir (perdón por el chiste) los pasos por los que la cola del espermatozoide, similar a un látigo, genera su energía..

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Primera detección desde tierra de la atmósfera de un planeta extrasolar

El astrónomo de la Universidad de Texas en Austin y Miembro de Hubble, Seth Redfield, ha usado el Telescopio Hobby-Eberly (HET) en el Observatorio McDonald para realizar la primera detección desde tierra de la atmósfera de un planeta de fuera de nuestro Sistema Solar. Esta investigación ha sido aceptada para su publicación en un próximo ejemplar de la revista Astrophysical Journal Letters. “Es un descubrimiento pionero notable”, dijo el Director del Observatorio McDonald, David L. Lambert..

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Cómo devolver movilidad a cucarachas zombis

En un reciente episodio de CSI NY (concretamente el correspondiente a Halloween de la temporada cuarta episodio número seis), una hechicera vudú administra un veneno para que un hombre se vuelva zombi y finja su propia muerte. Desde la redacción de NeoFronteras desconocemos si las leyendas sobre los zombis tienen alguna base científica. Quizás la crueldad humana no tenga límites pero el mundo natural no le anda a la zaga. La hembra de una especie de avispa de la Polinesia, concretamente Ampulex compressa, tiene una curiosa forma de..

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¿Viven los alienígenas entre nosotros?

Persiguiendo evidencias que muestren que la vida surgió en la Tierra más de una vez, los científicos buscan microbios radicalmente distintos a todos los organismos conocidos. Si como muchos científicos creen, la vida surge fácilmente bajo las condiciones medioambientales adecuadas, es posible que esta apareciese sobre la Tierra más de una vez. Ahora los investigadores persiguen evidencias de un segundo génesis en busca de microbios exóticos que sean bioquímicamente distintos al resto de organismos conocidos. En la imagen de la derecha..

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¿Una partícula de distinto sabor?

Así como el helado de chocolate no se convierte nunca de forma espontánea en fresa o vainilla, los leptones—electrones, muones y taus—se supone que conservan su “sabor”, o familia. Es decir, los taus pueden decaer en neutrinos tau, pero no en neutrinos muón o electrón, y cuando decaen producen una clase de leptón, un par anti-neutrino debería aparecer con él. Investigadores del SLAC están actualmente buscando pruebas de que un leptón rompe estas reglas. Si tienen éxito, allanaría en camino hacia una nueva física..

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La fertilización del océano no arregla el efecto invernadero

El fitoplancton, que esencialmente son plantas microscópicas o algas que realizan la fotosíntesis, necesita de ciertos oligoelementos para crecer. Al parecer unos de estos elementos, que es escaso en los océanos, es el hierro. Esta escasez de hierro limita el crecimiento de estos organismos y por tanto limita su capacidad de absorber dióxido de carbono. Un proyecto que se viene discutiendo desde hace tiempo consiste en la fertilización del océano con este elemento. De este modo habría más fitoplancton y este absorbería más cantidad..

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El universo sería intrínsecamente geométrico

El físico norteamericano Garrett Lisi está revolucionando el mundo de la física teórica con un modelo matemático que, supuestamente, podría reflejar todas las partículas que componen la materia y todas las interacciones entre ellas, incluidas la de la gravedad, que hasta la fecha había sido la piedra en el zapato de la llamada teoría del todo. Hasta el momento, el modelo geométrico propuesto por Lisi parece ser verdaderamente el espejo de la forma de funcionar de la naturaleza, según las observaciones realizadas. Habrá que..

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Formas de evitar nuestra extinción

La especie humana es única, domina la Tierra y además ha demostrado a lo largo de sus 100.000 años de historia ser enormemente versátil. Sin embargo, los que se dedican a estudiarla no creen que estas características sean suficientes para garantizar su supervivencia a corto, medio o largo plazo, y los que se interrogan sobre su futuro no se ponen de acuerdo siquiera en lo que está dibujando su presente. Explica malen Ruiz de Elvira en El País que se trata de una incertidumbre a la que estos expertos (tecnólogos, demógrafos..


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